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专访丨Alex Barth:数字定义地图,Mapbox将发力中国市场

发布日期:2019-01-31

随着人工智能、大数据、芯片半导体产业的快速发展,自动驾驶逐渐开始被大家认知和接受,自动驾驶汽车是利用智能摄像头、雷达传感器,以及激光测距激光雷达器来了解周围的交通状况,通过高精度地图对前方的道路进行导航。高精度地图便成了自动驾驶不可或缺的核心技术,成为兵家必争之地。Mapbox就是其中之一。

亿欧汽车记者在上海采访了Mapbox副总裁Alex Barth,他用极具平实的语言向亿欧汽车记者描绘了Mapbox的创业蓝图。

为开发者打造地图开发工具

2011年诞生于美国的Mapbox,作为一个开源地图服务平台,用户可以使用Mapbox提供的开源工具和数据服务在其网站或移动应用程序上安放一个自定义、交互式的地图。亿欧汽车也很好奇地注册打开了Mapbox的开发界面,就被其各种真实、漂亮的地图元素吸引住了,Mapbox能吸引130万的开发者,月均活量达到9.2万也就并不难理解。“我们的平台每天会收到2.5亿英里道路数据更新,已经累积700亿英里道路数据收集,利用数据开发更好的地图来吸引更多的开发者,达到良性循环”,Alex Barth向亿欧汽车介绍道。

Alex Barth在访谈的过程中演示了利用Mapbox新的工具包Vision SDK开发出的一款移动端App,是如何帮助驾驶员实时监测车辆运行情况,这款Vision SDK工具包可以为开发者提供更快,更简单的应用程序,实现无缝衔接人车操控的切换。正如Alex Barth所言,利用Vision SDK开发应用,不仅实时运行以改善车辆驾驶体验,而且还为后端生成数据,数据反馈Mapbox,其再利用得到的数据进一步优化地图提升用户体验。

Mapbox目前主要的竞争对手分别是Google Maps 和Here,在市场上,Mapbox与Google Maps 、Here短兵相接,但Mapbox已经与其形成了差异化竞争,Alex Barth告诉亿欧汽车,Google Maps 虽然也有C端业务,但与Mapbox相较缺乏灵活的自主开发性;在实时数据及软件工具上,Mapbox优胜于Here。目前,Mapbox的业务涉及运输、社交、政府、旅游、汽车等行业领域,大约有4.3亿终端用户在使用Mapbox所提供的技术支持与服务。

5年获2.26亿美元融资

早在2013年,作为初创企业的Mapbox就获得来自 Foundry Group 的 1000 万美元A轮投资,这笔资金在当时成为了Mapbox挑战 Google Maps 的资本。2017年,Mapbox再次拿到软银领投的1.64亿美元C轮融资后,加大了对无人驾驶汽车、增强现实和虚拟现实领域的投入,同时加快了在国际市场的扩张,并且把目标锁定到了中国市场。

Mapbox融资历程

据亿欧汽车了解,高精度地图是L3到L4的关键技术之一,但目前高精度地图技术的发展受到数据标准、采集成本、数据更新、政策限制等方面的限制。不过对于Mapbox来讲,其中的“数据“恰巧是Mapbox的核心竞争力之一,Alex Barth表示,Mapbox平台的免费开源,使其拥有庞大的地图数据,当用户使用Mapbox时,极大地推动了全球地图信息内容的更新。大量的活跃数据更新保证了地图精确性,能够准确地反映用户所处周围的地理环境,提高了用户体验。

通过数字技术,以地图构建多维世界,Mapbox在得到资本青睐的同时也得到企业合作伙伴及用户的认可。在2015年,Mapbox就开始与特斯拉合作,帮助特斯拉定制开发地图,提升特斯拉用户对车载地图的体验;值得一提的是,Mobileye虽被拥有Here10%股份的因特尔收购,但Mobileye选择的合作商仍是Mapbox,足以显示Mapbox在地图技术上还是得到市场充分肯定的。

中国市场未来可期

Alex Barth从小生长在欧洲,当他来到美国工作,发现美国在技术上的创新非常惊人,但当他来到中国后,看到中国对技术创新要求更高并且更富有激情,“中国人口基数大,尤其是汽车市场,中国人拿驾照的人比美国拿护照的人数还多,给了Mapbox巨大的市场发挥空间。”对于Mapbox而言,中国市场是除了美国之外最大的市场,Mapbox在欧洲只有技术团队,但是在中国已经有了技术团队和商务团队。

进入中国市场后,Mapbox目前已经和国内的墨迹、平安城科、飞猪、大疆、KEEP、Spot等公司签订合作关系,以及booking.com在中国的地图也是与Mapbox合作的。当被问及Mapbox是否担心会像一些外企进入中国后出现滑铁卢,Alex Barth告诉亿欧汽车,Mapbox在进入中国之前,对中国的市场及前瞻已经进行了透彻的分析,Mapbox不会把自己在国际上业务模式完全拷贝到中国市场,将根据形势打造中国本土市场所需要的产品和服务。Alex Barth进一步解释到,Mapbox只要做好三点:帮助会用到地图的企业进入中国;协助中国企业出海;抓住中国本土开发者用户,Mapbox在华的市场就不会差。

当前,中国很多产业逐步全球化发展,尤其是中国汽车产业逐步走向海外,给Mapbox这一类地图开发服务商提供了巨大的市场机会。Alex Barth坦言,Mapbox正是看中这一巨大市场价值,希望在早期就能够进入中国市场,找到好的合作伙伴以助于Mapbox在中国市场里成长,2019年Mapbox将会大力发其技术产品在自动驾驶领域的应用,“如果有了较大的车企客户,我们会把在中国的汽车服务团队建设起来,不仅是有商务,技术的也会本土化打造,我们看好中国市场,也对中国市场充满信心。”

在自动驾驶领域,中国必将成为发展热土,Mapbox在华发展是否会“水土不服”?本土的百度、高德势力将会成为Mapbox的强力竞争对手,届时Mapbox该如何应对,我们拭目以待。


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