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又一家自动驾驶公司开始商业化:「飞步科技」3 个月内配送快递 6 万多件,与EMS、德邦合作

发布日期:2019-02-26

在自动驾驶的商业化进度上,货车比乘用车抢先了一大步。

36氪曾报道,自动驾驶初创公司图森未来从2018年8月开始在美国亚利桑那州10号高速公路上做小规模商业化运营,其 L4 级别无人驾驶卡车日均能完成3-5次货物运输,服务13家终端货主客户

而近日,另一家自动驾驶初创公司飞步科技也宣布,其自主研发的 L4 级别无人驾驶货车在2018年“双11”期间上线,与中国邮政EMS、德邦快递分别合作在浙江建立了 3 条物流线路,每条线路 1 台货车,目前已进入常态化运营阶段。截至2019年2月,运营里程累计3600公里,运送快递超6万件,货车最高时速达90km/h。

3600公里的运营里程当然是一个不小的数目,但飞步科技创始人兼CEO何晓飞告诉36氪,在自动驾驶行业,不能单纯看数据规模的大小,更重要的是数据的多样性和有效性。在未来一年的时间内,他们会增开、运营100条商用无人驾驶物流线路,争取覆盖更多运营场景。

该公司目前运营的这 3 条物流线路包含了城市、省道、县道、乡道、高速公路、隧道等复杂场景,以及暴雨、暴雪、大雾等极端天气。其中的一条邮政运输线路全长23.6公里,途径学校、菜场、商场、火车站、景区、社区、省道等路段,涵盖50多个路口、26个红绿灯。

在这样的复杂路段里,红绿灯识别和隧道行驶等方面都是需要攻克的难点,因为红绿灯的面积小、像素点少,如果识别错误,很容易发生安全事故,而隧道光线阴暗、没有参照物、GPS信号不好、惯导系统的累积误差也很大。何晓飞未透露具体的技术解决方案,但其中包括了正在申请专利的高精度地图。

又一家自动驾驶公司开始商业化:「飞步科技」3 个月内配送快递 6 万多件,与EMS、德邦合作

当被问及如何能在一年的时间内把物流线路从3条增加到100条,何晓飞表示,与互联网和移动互联网时代不同,目前人工智能的技术还没有达到完全成熟的阶段,所以他们会优先选择当前技术能够支持的物流线路,暂不考虑包含山路的复杂线路。

谈及这3台自动驾驶货车的有效感知距离,何晓飞告诉36氪,在保证安全的情况下,他们的视觉技术可以感知200多米,激光雷达可以感知100米左右,这个距离会在不同场景和天气情况下有所差异。

这次长达3个月、横跨双十一、双十二和年货节的物流配送运营,是飞步科技实现100km以内短途货运的关键一步。何晓飞表示,在物流配送领域,“最后3公里”末端配送做起来更简单,但他们现在做的“仓到仓”配送的市场需求更大。

何晓飞称,与大部分同行不同的是,飞步科技的核心策略是提供“算法+芯片”的软硬一体化解决方案。

该公司曾在2018年9月在台积电完成流片,可支持 L3 / L4 级的实时数据处理需求,12月拿到测试结果,详细的测试数据暂未公开,但何晓飞透露,他们今年下半年会向市场发布芯片产品。

何晓飞表示,他们的芯片在功耗和算力上都有优势,目前功耗是5瓦,算力是4.1TOPs。此外,该芯片除了支持视频图像数据以外,也支持激光雷达、毫米波雷达等所有传感器产生的数据。之所以能做到这些,部分原因是他们的芯片团队成员具有成熟的芯片研发经验,平均工龄18年。

又一家自动驾驶公司开始商业化:「飞步科技」3 个月内配送快递 6 万多件,与EMS、德邦合作

当然,不管技术有多牛,商业化的路要想走得顺,必须要在成本控制上有优势,而且要能给合作的物流企业降本增效、提高安全性。

根据《南方都市报》的报道,德邦快递大数据研发中心高级总监刘伟曾在去年11月表示:“德邦的短、长途驾驶员大约有1万人,年人均成本可达10万,而无人驾驶技术应用后,原本需要配3位驾驶员的长途干线无人货车只需要2位,照此测算,保守估计可以节省10%的驾驶员,一年下来相当于省下了 1 亿的开支。”

飞步科技从2017年8月成立以来,曾获得创新工场的天使轮融资、和玉资本(MSA)领投的Pre-A轮融资。何晓飞透露,他们近期也会有新一轮融资公布。

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